Full Text Israel Political Brief May 21, 2013: PM Benjamin Netanyahu Meets with Student Leaders from Around the Country on the Occasion of National Student Day

ISRAEL POLITICAL BRIEF

ISRAEL POLITICAL BRIEF: ISRAEL NEWS

PM Netanyahu Meets with Student Leaders from Around the Country on the Occasion of National Student Day

Source: PMO, 5-21-13

יום שלישי י”ב סיון תשע”ג

Photo by GPO

Prime Minister Benjamin Netanyahu, on the occasion of National Student Day, today in his Jerusalem office, met with student leaders from around the country, including National Union of Israel Students Chairman Uri Reshtik. Also participating in the meeting were Education Minister Shai Piron, Deputy Minister for Youth and Student Affairs Ofir Akunis and Prime Minister’s Office director-General Harel Locker.

Prime Minister Netanyahu said: “There are needs that must be dealt with but there are also great changes. We stopped very negative trends in education in general and in higher education in particular, and we have begun to turn them around after the ‘lost decade.’ The previous and current governments were and are committed to investing over NIS 7 billion in higher education and this is what led to the turnaround. There are still needs such as lowering the cost of housing and the cost of living, and these must be invested in and broken; we will act in this sphere as well. We must improve the education that we provide, from preschool to higher education and beyond, and make it more efficient. The electronic revolution requires us to jump forward, and be ahead of the world, not behind it. Alongside technology, I think that we cannot neglect our heritage and the spiritual values that are important to us.”

National Union of Israel Students Chairman Reshtik thanked the Prime Minister for his willingness to mark National Student Day. He added: “Israeli students take responsibility for the society in which they live; therefore, they request that the government to build the appropriate infrastructure that would allow students to be productive citizens who contribute to society and thus significantly influence making ours into a more just society. This infrastructure includes investing in higher education, inter alia, by making it more accessible to residents of the periphery and helping immigrant, minority and economically disadvantaged students. Such an investment is pure profit for the Israeli economy which will benefit from the integration of more academics in the labor force.”

Education Minister Piron said: “Marking National Student Day expresses our recognition of the student public to the development of the State of Israel and Israeli society, and it gives the message that the State of Israel ascribes great importance to developing its human capital. Higher education is the main key toward integrating into society. In the end, the student public joins the labor market and translates its studies into action. Therefore, cooperation between institutions of higher education, society industry and the economy is of crucial importance.” Minister Piron announced that he intends to advance the accessibility of higher education to all sectors as part of a comprehensive approach regarding equal opportunity in society and the use of higher education as a primary tool in advancing equality and strengthening the link between preschool-to-secondary studies and higher education. He added: “The educational system must define matriculation exams that match the needs of academia. On the other hand, there is a need for academia to adapt itself to the needs of the Education Ministry regarding its limitations and educational goals.  I have set a strategic goal – that we will not need all the institutions that intermediate between secondary education and academia or at least reduce the dependence on them. This adaptation is especially relevant given the Education Ministry’s plan to reduce the matriculation exams and strengthen the pedagogic responsibility of school principals.”

Deputy Minister Akunis referred to the Finance Ministry’s intention to eliminate the tax credit for academics: “I am in touch with the Finance Minister on this issue in the hope of bringing about a re-evaluation of the cancellation of the benefit. Today more than ever, it is important to invest in advancing students and the higher education system since they are the maim potential for growth in the Israeli economy.” Deputy Minister Akunis called on Education Minister Piron to join in the effort, adding, “The tax credit is an incentive for many people to attend the academic institutions in Israel and acquire a higher education.”

                          

ראש הממשלה נתניהו נפגש עם יושבי ראש אגודות הסטודנטים מרחבי הארץ לרגל יום הסטודנט הלאומי

Source: PMO, 5-21-13

יום שלישי י”ב סיון תשע”ג

נתניהו: עצרנו מגמות מאוד שליליות בתחומי החינוך בכלל וההשכלה הגבוהה בפרט והתחלנו לסובב אותן אחרי ‘העשור האבוד’

לרגל יום הסטודנט הלאומי, נפגש היום ראש הממשלה בנימין נתניהו במשרדו עם יושבי ראש אגודות הסטודנטים מרחבי הארץ בראשות יו”ר התאחדות הסטודנטים הארצית אורי רשטיק. בפגישה השתתפו שר החינוך שי פירון, סגן השר הממונה על קידום צעירים וסטודנטים אופיר אקוניס ומנכ”ל משרד ראש הממשלה הראל לוקר.

ראש הממשלה בנימין נתניהו אמר בפגישה: “יש צרכים שצריך לטפל בהם, אבל יש גם שינויים גדולים. עצרנו מגמות מאוד שליליות בתחומי החינוך בכלל וההשכלה הגבוהה בפרט והתחלנו לסובב אותן אחרי ‘העשור האבוד’. הממשלה הקודמת והנוכחית מחויבות להשקיע למעלה מ- 7 מיליארד שקלים בהשכלה הגבוהה וזה מה שמביא לסיבוב. עדיין קיימים צרכים כמו הורדת מחירי הדיור ויוקר המחיה, וצריך להשקיע בזה ולשבור את זה, וגם במישור הזה אנחנו נפעל. עלינו להשביח ולייעל את החינוך שאנחנו נותנים מהגיל הרך ועד גמר ההשכלה הגבוהה ואחרי ההשכלה הגבוהה. המהפכה האלקטרונית מחייבת אותנו לזנק קדימה, להקדים את העולם ולא להיות מאחוריו. ולצד הטכנולוגיה, אני חושב שאסור לנו להזניח את המורשת, וערכי רוח שהם חשובים לנו”.

יו”ר התאחדות הסטודנטים, אורי רשטיק, הודה לראש הממשלה על נכונותו לציין את יום הסטודנט. רשטיק הוסיף: “הסטודנטים בישראל, לוקחים אחריות על החברה בה הם חיים ולכן הם מבקשים מהממשלה להניח את התשתית הראויה, שתאפשר לסטודנטים  להיות אזרחים יצרניים שתורמים לחברה, ובכך להשפיע משמעותית בהפיכת החברה הישראלית להוגנת יותר. תשתית זו כוללת השקעה במערכת ההשכלה הגבוהה, בין היתר, באמצעות הנגשתה לתושבי הפריפריה ובסיוע לסטודנטים עולים, מעוטי יכולת וחסרי אמצעים. השקעה מסוג זה היא רווח נקי למשק הישראלי שיוכל ליהנות משילוב של יותר אקדמאים בשוק התעסוקה”.

שר החינוך שי פירון: “ציון יום הסטודנט מבטא את הכרתנו בתרומתו של ציבור הסטודנטים להתפתחותה ולעיצובה של מדינת ישראל והחברה הישראלית והוא מעביר מסר שבמרכזו החשיבות שמייחסת מדינת ישראל לטיפוח ההון האנושי שבה. ההשכלה הגבוהה היא המפתח המרכזי להשתלבות בחברה. ציבור הסטודנטים יוצא בסופו של יום אל שוק העבודה ומתרגם את לימודיו למעשה. על כן ישנה חשיבות מרכזית ליצירת הלימה ושיתוף פעולה בין המוסדות להשכלה גבוהה לבין החברה, התעשייה והמשק”. פירון הודיע כי בכוונתו לקדם את הנגישות להשכלה הגבוהה בכלל המגזרים זאת כחלק מתפיסה כוללת של שוויון הזדמנויות בחברה והיותה של ההשכלה כלי ראשון במעלה לקידום השוויון, ולחזק את הקשר בין הלימודים במערכת החינוך עד גיל תיכון לבין הלימודים במסגרת ההשכלה הגבוהה. “יש צורך שמערכת החינוך תקבע בגרויות התואמות את צרכי האקדמיה, ומן הצד השני יש צורך שהאקדמיה תתאים עצמה לצרכי משרד החינוך למגבלותיו וליעדיו החינוכיים. הצבתי יעד אסטרטגי – שלא נזדקק לכל המוסדות המתווכים בין התיכון והאקדמיה או לכל הפחות נצמצם את התלות בהם. ההתאמה הזו רלבנטית ביתר שאת נוכח התוכנית של משרד החינוך לצמצום הבגרויות ולחיזוק אחריות ההוראה של המנהלים בבתי הספר”.

סגן השר אופיר אקוניס התייחס לכוונת האוצר לבטל את נקודת הזיכוי במס לאקדמאים. “אני מקיים הידברות בנושא עם שר האוצר במטרה להביא לבחינה מחודשת של ביטול ההטבה. היום יותר מתמיד חשוב להשקיע בקידום הסטודנטים ומערכת ההשכלה הגבוהה, שכן הם פוטנציאל הצמיחה העיקרי של המשק הישראלי”. סגן השר אקוניס קרא גם לשר החינוך פירון להירתם לטובת העניין: “נקודת הזיכוי מהווה תמריץ עבור אנשים רבים לפקוד את המוסדות האקדמיים בישראל ולרכוש השכלה גבוהה”.

Israel Political Brief March 4, 2013: AIPAC’s got troubles

ISRAEL POLITICAL BRIEF

ISRAEL POLITICAL BRIEF: ISRAEL NEWS

AIPAC’s got troubles

Source: WaPo, 3-4-13

At big conferences candor is rarely on the main stage. The American Israeli Public Affairs Committee (AIPAC) is no different. If you mill around, you see a crowd of mixed of ages, races (African American attendance seems bigger than in past years), ethnicities and religious observance. And you also see some of AIPAC’s challenges.

Given the decline in support for Israel among Democrats, some Jewish leaders are aiming for leaders of the future. But it will be a long wait until such leaders reach political maturity….READ MORE

Israel Brief May 18, 2012: Students Visit Jerusalem in Honor of Yom Yerushalayim — Reunification Day

ISRAEL BRIEF

ISRAEL POLITICAL BRIEF: ISRAEL NEWS

Students Visit Jerusalem in Honor of Reunification Day

More than 10,000 students from all over Israel visit Jerusalem in honor of Yom Yerushalayim.
Students visit Jerusalem

Students visit Jerusalem
Haggai Huberman

More than 10,000 students from all over Israel visited Jerusalem on Thursday, in honor of Yom Yerushalayim (Jerusalem Reunification Day) which will be celebrated on Sunday.

The students toured the city together with the Education Ministry’s director general Dalit Stauber, visited major sites and learned about the city’s history. The day ended with a youth rally held at the Sultan’s Pool.

The visit was part of a commitment by Education Minister Gideon Saar who, upon taking office, declared that one of his goals is to strengthen the Zionist and Jewish values in the education system, including strengthening the students’ connection to Jerusalem.

In accordance with Saar’s vision, the Education Ministry began this year a program called “Going Up to Jerusalem”, which takes students on tours of Jerusalem and aims to significantly increase the number of students who visit the city. Thanks to the program, the number of students who visited Jerusalem this year currently stands at 500,000.

According to Itzik Ross of the Ministry of Education’s Southern Region, visits to Jerusalem are essential, because it is the eternal city no matter what one’s political opinions may be.

“There is an increase in visitors to Jerusalem,” he told Arutz Sheva. “This is an educational process in which students learn about Jerusalem and connect themselves to the city’s history. Through the visit, the students’ connection to the eternal city becomes stronger. They learn about the settlement in Jerusalem, starting from the Old Yishuv and until the city’s unification in the 1967 Six Day War.”

Ross noted that all parents and students welcome the project and added, “Jerusalem is our eternal city no matter what side of the political spectrum you are on. We do not engage in politics; this is our capital city. I have not encountered parents or students who are opposed to the project. Everyone is excited about it.”

Israel Economic Protests: Parents and children protest in ‘stroller marches’ across Israel

ISRAEL POLITICAL BRIEF

Demonstrators march in Tel Aviv, Herzliya and Kiryat Motzkin to protest high cost of raising children; ‘stroller march’ organizer rejects Treasury’s claim that free education for children aged 10 and over is unreasonable.

Source: Haaretz, 8-4-11

More than 1,000 parents participated Thursday in stroller marches across Israel, with about 500 in Tel Aviv, 400 in Hertzliya, 200 in Kiryat Motzkin, near Haifa, and about 50 in Sderot, all protesting against the high cost of raising children in Israel.

Meanwhile, a protest took place outside the Histadrut headquarters in Tel Aviv, where Histadrut Labor Federation Chairman Ofer Eini and the head of the workers’ committee  presented speeches to demonstrators. Youth groups, together with representatives of the National Union of Israeli Students, also participated in the rally.

protest Tel Aviv - 4.8.11 Protesters outside the Histadrut headquaters in Tel Aviv on August 4, 2011.
Photo by: Tal Cohen

Elsewhere in Tel Aviv, about 1,500 university lecturers, students, teachers and youth group leaders marched on Rothschild Boulevard. They made their way to the house of Education Minister Gideon Sa’ar, calling out, “Free education for all.”

The Tel Aviv stroller march headed to Gan Meir, where marchers were set to hold a rally. Despite the turnout of about 500 parents and children, this number did not meet the expectations of the protest’s organizers, who predicted thousands would attend.

Yael Barda, one of the stroller march’s organizers rejected claims by Eini and members of the Treasury, in which they said the demand for free education for children aged 10 and over is unreasonable. “We suggest the Treasury sits back down in front of their laptops and recalculates, because we aren’t going anywhere,” she said.

Barda called upon the protesters to continue taking to the streets and demonstrating against the cost of living in Israel. “We’ve held back for a long time with all the cynicism we have for Treasury clerks and the Israeli government. They have buried all the social laws over the last 20 years. We are not cynical. We have dreams and we are going to change this country,” she said.

Tel Aviv Gan Meir stroller march Parents and children demonstrating in stroller marchers in Tel Aviv’s Gan Meir.
Photo by: Nir Keidar

At the stroller marches, parents called out “The people demand social justice,” “Let’s show the government just who’s dragging the trolley,” and “We won’t give up, reduce the prices.”

Hundreds of parents and children also began marching from Hatotach Square in Kiryat Motszkin, near Haifa, and blocked the road, with police permission.

%d bloggers like this: