Israel Political Brief March 16, 2012: PM Benjamin Netanyahu Makes the Case for Going It Alone Against Iran



Netanyahu Makes the Case for Going It Alone Against Iran

By his own account, Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu went to Washington this month with two goals.

Source: Time, 3-15-12

Lior Mizrahi / Getty Images

Lior Mizrahi / Getty Images
Israel’s Prime Minister Benjamin Netanyahu speaks during a director-generals conference March 13, 2012 in Jerusalem, Israel.

By his own account, Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu went to Washington this month with two goals. One was to continue his 15-year campaign to push Iran’s nuclear program to the top of the world’s agenda. That mission was accomplished, Netanyahu declared to the Knesset on Wednesday. The other aim was to hear Washington acknowledge that Israel has the right to launch a military operation on its own against Iran if it sees fit. “This position was positively received in the United States, I would even say in the most profound way,” he said.

With that, the Israeli Premier launched an extended argument for defying American requests for restraint and going ahead with a strike on Iran. He cited as precedent the bold calls of three of his predecessors: David Ben-Gurion’s decision to announce independence in 1948 despite the U.S. Secretary of State’s advice to wait; Levi Eshkol’s decision to launch the 1967 Six-Day War despite President Lyndon Johnson’s warning; and Menachem Begin’s 1981 decision to strike Saddam Hussein’s nuclear reactor at Osirak (though Ronald Reagan appeared mostly amused when he heard about that strike, famously remarking, “Boys will be boys!”).

(MORE: Diplomacy With Iran: Hey, What’s the Hurry?)

“I presented the example I just gave you to my hosts in Washington,” Netanyahu reported, “and I believe that the first goal I set — to strengthen the recognition of Israel’s right to defend itself — I think that goal was achieved.”

Never mind that, by the end of the speech, Netanyahu sounded as though the target of an Israeli attack would be the Gaza Strip, the Palestinian enclave from which militants launched more than 200 missiles over the previous week, many of them supplied by Iran. “Gaza equals Iran,” he said, concluding the speech with the warning: “Sooner or later, Iran’s terror base in Gaza will be uprooted.” Analysts came away from the session convinced that the first target remains Tehran and debated whether he was indeed serious about going it alone or merely giving the appearance in order to keep international pressure on Iran….READ MORE

Full Text Israel Political Brief March 14, 2012: PM Benjamin Netanyahu’s Speech at the Knesset 40 Signatures Special Session — Israel can attack Iran alone without US permission — Transcript



Lior Mizrahi / Getty Images

Lior Mizrahi / Getty Images
Israel’s Prime Minister Benjamin Netanyahu speaks during a director-generals conference March 13, 2012 in Jerusalem, Israel.

PM Netanyahu’s Speech at the Knesset 40 Signatures Special Session

Source: PMO, 3-14-12

Mr. Speaker, I have been sitting here for hours, listening and enjoying myself.  It is just like the reception at Aipac.  MK Wilf was there, as well as MK Dalia Itzik and Minister Yossi Peled.  I missed this place, the praise, the compliments, the manners, and above all, Israeli understatement.  In short, I missed you.

I am not being sarcastic when I say this.  I appreciate the purpose for this meeting, hearing specific problems which allows me, at the very least, to try to address various problems bothering us in a practical manner.  However, before I begin, I would like to thank the residents in the South and the heads of local authorities there, the IDF commanders and soldiers and the Israel Security Agency.

It is said that the job of Prime Minister of Israel is one of the most complex ones in the world.  I can tell you from experience: there is truth to this statement, but even during difficult hours, there are moments that give one small comfort and warm the heart.  This was the case this week when I met with the Iron Dome soldiers, men and women who are protecting all our homes.

By the way, in the age of missiles this statement is very accurate.  They are protecting our homes.  There were soldiers there who were from the area, from Ashdod, but also from the Galilee.  They are protecting all our homes.  I felt the same way when I met with the residents of the South and their heads of the local authorities.  They are an important component in our national resilience.  Therefore, I am certain that I speak for all the members of Knesset when I say that I salute them all.  They certainly deserve it.

I would like to clarify that there is no such thing as hermetic defense and there never will be.  The combination of offensive readiness, defensive readiness and national resilience is a winning combination and we must nurture it.

I would like to say something to my colleagues, the Ministers and members of Knesset.  During my recent visit to Washington, I set two goals: the first goal was to clarify that Israel has the right to defend itself by itself against any danger.  The second goal was to raise the threat of Iran’s nuclear armament to the top of the international community’s list of priorities.

With regard to the first goal, the recognition of

Israel’s right to defend itself – there are those for whom this right seems self-evident.  However, we had a previous Prime Minister, important and wise – Menachem Begin – who said that sometimes it is important to restate that which is self-evident.  So I decided to do that, forcefully.  Israel has the right to defend itself and, if necessary, to realize that right.  This position was positively received in the United States, I would even say in the most profound way.

This position has earned absolute support from the American people.  It has earned resounding approval in the Congress.  I heard it from the Senate, the House of Representatives, the Democratic leadership, the Republican leadership – from everyone.  And it has also earned official recognition from the White House.

President Obama told me very explicitly during my visit, and I quote, “Israel must have the ability to defend itself, by itself, against any threat”.  He also added, “Israel has the sovereign right to make its own decisions with regard to its security”.

I appreciate the President’s statements, and I appreciate the deep and staunch alliance we have with the United States of America.  As I said in Washington, in light of what is occurring in our region, in the Middle East and even beyond, this alliance between Israel and the US is prominent.  However, there is something even more prominent and that is our right, our duty, to be the masters of our own fate.

Israel has never left its fate in the hands of others, not even in the hands of our best friends.  This is the supreme duty I am charged with as Prime Minister of Israel.  It is the supreme duty all Prime Ministers of Israel are charged with.  It was this duty that David Ben-Gurion upheld when he declared the establishment of the country in 1948.

The American then-Secretary of State, the legendary George Marshall – and I say legendary because he was a World War Two hero – asked Ben-Gurion to wait.  He said that there was time.  However, Ben-Gurion did not wait, he decided to declare the establishment of the country.  Prime Minister Levy Eshkol also upheld this duty during the waiting period in 1967, when the stranglehold around Israel grew tighter.  On the eve of the Six Day War, he sent Abba Even to the White House to ask the United States to fulfill the written commitment they gave Israel when it withdrew from the Sinai in 1956 and open the Straits of Tiran.  President Johnson asked Abba Even to wait.  He was told that it was not the time.  More than that, they told him, “If you act alone – you will stay alone”.  However, Eshkol upheld his duty and he acted.

Finally, in 1981, that same duty guided Menachem Begin as he faced the question of the Iraqi nuclear reactor.  He was well aware of the international criticism that would come, including, by the way, from our friend, the United States and President Reagan.  He knew there would be such criticism if we acted to destroy the Iraqi reactor.  However, he did his duty and acted.  Let me tell you, my friends, with time it became clear that our relations with the United States not only were not harmed, they grew even stronger.

We would prefer that Iran abandon its nuclear program peacefully.  Everyone prefers this, and of course, so do I.  However, the duty I am charged with is to defend Israel’s independent ability to defend itself against any challenge.

I presented the example I just gave you to my hosts in Washington, and I believe that the first goal I set, to strengthen the recognition of Israel’s right to defend itself – I think that goal was achieved.

The second goal of my visit, to raise Iran’s nuclear armament to the top of the international community’s list of priorities – I believe that goal was also achieved.  I would like to clarify to you that this is not the result of one visit.  I have been acting to this end, together with my colleagues here, methodically for over 15 years.  I have always believed that an Iran armed with nuclear weapons would pose an existential threat to Israel and a serious threat to the well-being and security of the entire world.  I warned against this threat even when it was not popular to do so, and even when it was unacceptable – when many leaders in Israel and around the world preferred to ignore Iran’s nuclear program and its repercussions.

There were those who believed, and probably still believe, that an agreement with the Palestinians is the solution, that it would lead to a solution of the Iranian problem.  As if an agreement with Mahmoud Abbas would stop the centrifuges.  Let’s make a deal and the centrifuges will stop spinning.  Whoever wants to believe this can do so, but he is simply burying his head in the sand.

There are many reasons to come to an agreement with the Palestinians: because we want peace; because we want calm; because I do not want a binational state.  However, thinking that an agreement with Abbas will stop Iran and its satellite states – this is a dangerous illusion.  I must admit that some people excel at illusions.

I had just returned from Washington, and I heard several members of Knesset and others say, “It is very good that you raised the issue of a nuclear Iran to the top of the international community’s list of priorities.  But look – it is the Palestinian issue that is exploding in our faces”.

Understand, the dominant factor that motivates these events in Gaza is not the Palestinian issue.  The dominant factor that motivates these events in Gaza is Iran.

Gaza equals Iran.

Where do the missiles come from?  From Iran.

Where does the money come from?  From Iran.

Who trains the terrorists?  Iran.

Who builds the infrastructure?  Iran.

I have said this many times: who gives the orders?  Iran.

Gaza is a forward operating base for Iran.

I heard some people say that a third- or fourth-rate terrorist organization is acting against a million citizens in the State of Israel.  That is not true.  Iran is operating against us.

I hope that if not all, at least most members here and the public understand that the terrorist organizations in Gaza – Hamas and Jihad, as well as Hezbollah in Lebanon – are taking shelter under an Iranian umbrella.

Now imagine what will happen if that umbrella becomes nuclear.  Imagine that behind these terrorist organizations stands a country that calls for our destruction and it is armed with nuclear weapons.

Are you ready for this?  I am not ready for this!  And any responsible leader understands that we cannot let this happen – because of nuclear terror and the nuclear threat, but also because of the strengthening of conventional terror and the firing of missiles at us.

A Prime Minister of Israel cannot entrust the ability to act against this threat to others.

I know there are people who claim that I am terrifying people.  I heard those same people say exactly the same thing when my colleagues and I warned them against the Disengagement, when we said that Gaza would become an enormous terrorist base – they said I was terrifying people then as well.  I resigned from the government because I was not prepared to be a part of that Disengagement.  When I said they would fire missiles from Gaza on Ashkelon, Beer-Sheva and Ashdod, they said we were sowing panic.  They said a unilateral withdrawal would lead to a breakthrough in peace.  Well, where is that breakthrough?  What peace?

We dragged the entire country into the mud, and we are dealing with a situation that was created as a result of the Disengagement.  We, unlike other people, are dealing responsibly and with discretion with this problem, and we will eventually resolve it, just as we are resolving the other problems we inherited.  We will resolve them too.

They brought Iran into Gaza – we will remove Iran from Gaza.  We did not bring Iran into Gaza – you brought Iran into Gaza!

Wherever we withdrew, Iran entered.  We withdrew from Lebanon, Iran came in.  We withdrew from Gaza, Iran came in.  Some people suggest that we act in a similar manner in Judea and Samaria.  Iran will come in there too.  I cannot believe that there is anyone, despite your yelling, despite your objections and opposition, who does not understand that we cannot repeat this same mistake a third time.

I believe that perhaps all of you, with certain isolated exceptions, understand that we cannot repeat this mistake.  If we come to an agreement with the Palestinians, we must ensure that our security foundations are sound and that Iran cannot enter the territory.  We also know that when we warned that this would happen in Gaza and that a unilateral withdrawal would lead to this exact result, some people ignored those warnings, and today we know the results.  We also know that we cannot agree to this for long.

Our enemies must know that, at the end of the day, Israel will not accept an Iranian base in Gaza.  Sooner or later, Iran’s terror base in Gaza will be uprooted.

דברי ראש הממשלה נתניהו בדיון 40 חתימות בכנסת

יום רביעי כ’ אדר תשע”ב

אדוני היו”ר, אני יושב פה כמה שעות, מקשיב, נהנה. זה ממש כמו קבלת פנים באיפא”ק. הייתה שם חברת הכנסת וילף, חברת הכנסת דליה איציק והשר יוסי פלד. אני התגעגעתי, לשבחים, למחמאות, לנימוס, מעל לכל לאנדרסטייטמנט הישראלי, בקיצור, התגעגעתי אליכם.

אני לא אומר את זה בלשון סגי נהור, אני מעריך את הישיבה הזאת, לשמוע בעיות פרטניות שמאפשרות לי לפחות לנסות להתייחס באופן מעשי לבעיות שונות שמטרידות אותנו. אבל כמובן שבפתח דבריי, אני מבקש להודות לתושבי הדרום, לראשי הרשויות שם, למפקדי וחיילי צה”ל, והשב”כ.

אומרים שראש ממשלת ישראל, זה אחד התפקידים המורכבים ביותר שישנם. ואני יכול להגיד לכם מניסיון, יש בזה משהו, אבל גם בשעות המורכבות, ישנם רגעים שנותנים קצת נחת ומחממים את הלב. וכך היה השבוע כשנפגשתי,עם לוחמות ולוחמי כיפת ברזל, חיילים וחיילות ששומרים על הבית של כולנו.

אגב, בעידן הטילים זו אמירה מאוד מדוייקת. הם שומרים על הבית. היו שם חיילים וחיילות מהמקום, מאשדוד אבל גם מהגליל. הם שומרים על הבית של כולנו. וכך היה כשפגשתי את תושבי הדרום, את ראשי הרשויות שלהם, זה חלק חשוב מאוד מהחוסן הלאומי שלנו. לכן אני בטוח שאני מדבר בשם כולכם, חברי הכנסת כשאני אומר שאני מצדיע לכולם. הם בהחלט ראויים לזה.  אני רוצה להבהיר שאין הגנה הרמטית, גם לא תהיה. השילוב של כושר התקפה, כושר הגנה וחוסן לאומי זה השילוב המנצח אותו אנחנו צריכים לטפח.

אני מבקש לומר לכם ידידיי השרים, וידידיי חברי כנסת, שבביקורי האחרון בוושינגטון, הצבתי שני יעדים: היעד הראשון הוא להבהיר שלישראל הזכות להגן על עצמה, בכוחות עצמה, מול כל איום. היעד השני היה להעלות את איום התחמשותה הגרעינית של איראן לראש סדר היום הבינלאומי.

לגבי היעד הראשון, ההכרה בזכותה של ישראל להגן על עצמה – יש כאלה, שעבורם הזכות הזאת נראית מובנת מאליה. אבל היה כבר ראש ממשלה, חשוב וחכם, מנחם בגין שאמר שלפעמים חשוב לחזור ולומר את המובן מאליו. וכך החלטתי לעשות ובעוצמה. זכותה של ישראל להגן על עצמה, ובמקרה הצורך –  לממש זכות זו. עמדה זו התקבלה בארה”ב באופן חיובי, הייתי אומר באופן עמוק ביותר.

עמדה זו זוכה לגיבוי מוחלט מהעם האמריקני. היא זוכה להסְּכָּמָה מקיר לקיר בקונגרס האמריקני,שמעתי את זה עכשיו בסנאט, בבית הנבחרים, מההנהגה הדמוקרטית, מההנהגה הרפובליקנית, מכולם. והיא גם זוכה להכרה רשמית בבית הלבן.

הנשיא אובמה אמר במהלך הביקור בצורה מפורשת, אני מצטט: “לישראל חייבת להיות היכולת להגן על עצמה, בכוחות עצמה, מול כל איום”. הוא גם הוסיף: “ולישראל יש את הזכות הריבונית לקבל החלטות בכל הנוגע לביטחונה”.

אני מעריך את הדברים האלה של נשיא ארה”ב, אני מעריך את הברית העמוקה והאיתנה שיש לנו עם ארצות-הברית של אמריקה. כפי שאמרתי בוושינגטון לאור כל מה שמתרחש באזורנו. במזרח התיכון, אפילו מעבר למזרח התיכון. הברית הזאת בין ישראל לארה”ב  בולטת מעל פני השטח. אבל יש משהו שבולט עוד יותר, וזו הזכות, והחובה שלנו, להיות אדונים לגורלנו.

ישראל מעולם לא הפקידה את גורלה בידי אחרים וגם לא בידי הטובים שבידידיה. זאת החובה העליונה שמוטלת עליי כראש ממשלת ישראל, זאת החובה העליונה שמוטלת על כל ראשי ממשלה בישראל. החובה הזאת עמדה לנגד עיניו של דוד בן-גוריון, כשהוא הכריז ב- 1948 על הקמת המדינה.

מזכיר המדינה האמריקני דאז, ג’ורג’ מרשל האגדי, אני אומר אגדי כי הוא היה גיבור מלחימת העולם השנייה, הוא ביקש מבן–גוריון לחכות. הוא אמר יש זמן. אבל בן-גוריון לא חיכה, הוא החליט להכריז על הקמת המדינה. החובה הזאת עמדה גם לנגד עיניו של ראש הממשלה לוי אשכול בתקופת ההמתנה ב-1967. כשטבעת החנק התהדקה סביב ישראל. ערב מלחמת ששת הימים הוא שלח את אבא אבן לבית הלבן, ביקש שארה”ב תממש את ההתחייבות הכתובה שהיא נתנה לישראל כשיצאנו ב-56′ מסיני. לפתוח את מיצרי טיראן.

הנשיא ג’ונסון ביקש מאבא אבן לחכות, אמרו לו: זה לא הזמן, יותר מזה, אמרו לו “אם תפעלו לבד – תהיו לבד”. אבל אשכול נהג לפי חובתו – והוא פעל. ובשנת 81′, אותה חובה הדריכה את מנחם בגין, כשהתמודד עם שאלת הכור הגרעיני בעיראק.

הוא היה מודע היטב לביקורת הבינלאומית שתבוא, כולל, אגב, מצד ארה”ב ידידתנו והנשיא רייגן. הוא ידע שתבוא ביקורת כזו אם נפעל להחרבת הכור בעיראק. אך הוא מילא את החובה שלו ופעל. אני אומר לכם ידידי, שעם הזמן התברר גם שהיחסים שלנו עם ארה”ב לא רק שלא נפגעו, הם הלכו והתהדקו.

אנו מעדיפים שאיראן תנטוש את תוכנית הגרעין שלה בדרכי שלום. זאת העדפה של כולנו, וכמובן גם שלי. אבל החובה שמוטלת עליי היא  לשמור על היכולת העצמית של ישראל להגן על עצמה  מול כל אתגר.

הצגתי בפני מארחי בוושינגטון את הדוגמות שכרגע ציינתי בפניכם, ואני מאמין שהיעד הראשון שהצבתי, לבצר את ההכרה בזכותה של ישראל להגן על עצמה – אני חושב שהיעד הזה הושג.

היעד השני של ביקורי, להעלות את התחמשותה של איראן בנשק גרעיני לראש סדר העדיפות  הבינלאומי – אני מאמין שיעד זה הושג גם כן. אני רוצה להבהיר לכם, זאת אינה תוצאה של ביקור אחד. אני פועל בעניין הזה יחד עם כמה מחבריי כאן בשיטתיות למעלה מ-15 שנה. מאז ומתמיד האמנתי שאיראן חמושה בנשק גרעיני תהווה איום קיומי על ישראל ואיום חמור לשלומו וביטחונו של העולם הזהרתי מפני איום זה גם כשהדבר לא היה פופולארי, ואפילו כשלא היה מקובל – כשמנהיגים רבים בארץ ובעולם העדיפו להעלים עין מתכנית הגרעין האיראנית ומהשלכותיה.

היו שסברו, וכנראה גם סוברים היום, שהסכם עם הפלסטינים זה הפתרון. זה מה שיביא לפתרון של הבעיה האיראנית. כאילו הסכם עם אבו-מאזן, יעצור את הצנטריפוגות. נעשה הסכם והצנטריפוגות יפסיקו להסתובב. מי שרוצה להאמין בזה יכול לעשות זאת אבל זה פשוט לטמון את הראש בחול.

יש הרבה סיבות לעשות הסכם עם הפלסטינים – כי אנחנו רוצים שלום, כי אנחנו רוצים רגיעה, כי אני לא רוצה ו מדינה דו-לאומית. אבל לחשוב שההסדר עם אבו-מאזן יעצור את איראן וגרורותיה – זאת אשליה מסוכנת! אני חייב שיש כאלה שמצטיינים באשליות.

רק חזרתי מוושינגטון ושמעתי כמה מחברי הכנסת ואחרים אומרים “יפה מאוד שהעלית את נושא הגרעין האיראני לראש סדר היום הבינלאומי. אבל הנה – דווקא הנושא הפלסטיני מתפוצץ לנו בפרצוף’.

תבינו, הגורם הדומיננטי שמניע את האירועים בעזה זה לא הנושא הפלסטיני. הגורם הדומיננטי שמניע את האירועים בעזה זה איראן.

עזה זה איראן.

מאין באים הטילים? מאיראן.

מאין בא הכסף? מאיראן.

מי מכשיר את הטרוריסטים? איראן.

מי בונה את התשתיות? איראן.

הרבה פעמים אני יכול להגיד לכם – מי נותן את ההוראות? איראן.

עזה היא העמדה הקדמית של איראן.

שמעתי גם כאלה שאומרים שארגון טרור סוג ג’, סוג ד’ פועל נגד מיליון אזרחים במדינת ישראל. זה לא נכון. זו איראן שפועלת.

אני מקווה שאם לא כולם אז רוב החברים כאן והציבור היום כבר מבינים שארגוני הטרור בעזה, החמאס והג’יהאד, וגם החיזבאללה בלבנון חוסים תחת מטריה איראנית.

עכשיו תארו לעצמכם מה יקרה אם המטריה הזאת תהפוך לגרעינית.

תארו לכם שמאחורי ארגוני הטרור עומדת מדינה שקוראת להשמדתנו והיא חמושה בפצצות גרעין.

אתם מוכנים לזה?

אני לא מוכן לזה!

וכל מנהיג אחראי מבין שאסור לתת לזה לקרות.

גם בגלל הטרור הגרעיני והאיום הגרעיני וגם בגלל ההתעצמות של הטרור הקונבנציונאלי וירי הטילים עלינו.

אסור לראש ממשלה בישראל להפקיד את היכולת לפעול נגד האיום הזה בידי אחרים.

אני יודע שיש אלה שטוענים שאני מהלך אימים.

שמעתי את אותם אנשים אומרים בדיוק את אותם דברים כשחבריי ואני הזהרנו אותם לפני ההתנתקות, כשאמרנו שעזה תהפוך לבסיס טרור ענק – גם אז הם אמרו שאנו מהלכי אימים. אני התפטרתי מהממשלה כי לא הייתי מוכן להיות חלק מההתנתקות הזו. כשאמרתי שיעופו טילים מעזה לאשקלון, לבאר-שבע, ואשדוד.

אמרו שאנחנו זורעים פאניקה.

אמרו שהנסיגה החד-צדדית תביא פריצת דרך לשלום.

נו, איזו פריצה? איזו דרך? איזה שלום?

הכניסו את כל המדינה לבוץ, ואנחנו מתמודדים עם המצב שנוצר בעקבות ההתנתקות. אנחנו מתמודדים, בניגוד לאחרים, באחריות, בשיקול דעת, אבל בסופו של דבר גם את הבעיה הזאת נפתור. כמו שאנחנו פותרים את הבעיות האחרות שירשנו, גם את זה נפתור.

הכניסו את איראן לעזה – אנחנו נוציא את איראן מעזה.

לא אנחנו הכנסנו את איראן לעזה – אתם הכנסתם את איראן לעזה!

כל מקום שפינינו איראן נכנסה. יצאנו מלבנון, איראן נכנסה. יצאנו מעזה, איראן נכנסה. יש שמציעים לעשות דבר דומה ביהודה ושומרון. איראן תיכנס גם לשם. אני לא מאמין שיש מישהו,  חרף הצעקות שלכם, חרף ההתנגדות שלכם וההתרסות שלכם, שלא מבין שאסור לחזור על הטעות הזאת בפעם שלישית.

אני מאמין שאולי כולם, עם יוצאים מן הכלל בודדים, מבינים שאסור לחזור על הטעות הזאת. אם נעשה הסכם עם הפלשתינים אנחנו חייבים להבטיח שיסודות הביטחון איתנים ושאיראן לא תיכנס לשטח. אנחנו יודעים גם שכשהזהרנו שהדבר הזה יקרה בעזה ושנסיגה חד צדדית תביא בדיוק  לתוצאה הזו היה מי שהתעלם מהאזהרות והיום אנחנו יודעים מה התוצאות. אנחנו גם יודעים שאנחנו לא יכולים להסכים לזה לאורך זמן.

על אויבנו לדעת שבסופו של יום ישראל לא תסבול בסיס איראני בעזה.

במוקדם או במאוחר בסיס הטרור של איראן בעזה ייעקר.

%d bloggers like this: