Full Text Israel Political Brief May 23, 2013: President Shimon Peres & Secretary of State John Kerry’s Remarks Before Their Meeting



Remarks Before His Meeting With Israeli President Shimon Peres

Source: State.gov, 5-23-13


John Kerry
Residence of the Israeli President
May 23, 2013

PRESIDENT PERES: Dear John, our dear Secretary of State, also let me tell you that our heart are with the American people, the dear people in Oklahoma.

SECRETARY KERRY: Thank you very much.

PRESIDENT PERES: We share their pain, we admire their courage, and we shall pray for their full recovery. God bless them.

SECRETARY KERRY: Thank you, sir.

PRESIDENT PERES: Welcome here again. I know that your burden is very heavy and your responsibility is heartbreaking, but so is the hope. If you will succeed, it will be our success. If you will miss, we shall miss. We shall stand on your side all the way. You have a mission of peace which concerns all of us – Israelis, Palestinians, old and young, mothers and children. I wish you success. We shall work with you. Thank you.

Just one word —


PRESIDENT PERES: I also want to appreciate your effort to bring an end to the tragedy in Syria. We can’t stand it as human beings, and what you are doing is a human mission, not just a political necessity. Here too we shall be on your side in the best way we can, when necessary to say but when necessary also to be silent. Both are apparently needed, and we shall follow your advice to make your burden as easy and your success as promised. Thank you.

SECRETARY KERRY: Well, Mr. President, Shimon, my friend of many years, I’m very grateful to you, first of all, on behalf of the American people for your expression of condolences for what happened in Oklahoma – obviously extraordinary and tragic. But you’re right, the people there are unbelievably courageous and they set a great example to everybody.

I’ve said before when I come here, and I’d say it again, that visiting with you is really very special. You are one of the world’s great statesmen, as I wrote in the book out there. I think you are a treasure for Israel and a great treasure for all of us who try to work for peace. I know the journey you have had and the many, many, many roles you have played in Israel’s history, and it’s a great privilege for me to visit with one of the founding father generation leaders of this country. So I’m really honored to be here with you.

No one knows better than you the complications and difficulties of trying to end years of conflict and trying to bring people with a long history of not trusting each other and of disappointments and of conflict, and trying to bridge that divide. I am convinced, with great humility, that this moment is a really critical one for the region and particularly for Israel, for Palestine, for Jordan. I think there is an opportunity. But for many reasons, it’s not on the tip of everybody’s tongue. People in Israel aren’t waking up every day and wondering if tomorrow there’ll be peace, because there is a sense of security and a sense of accomplishment and a sense of prosperity.

But I think if you look over the horizon, as you do so much, one can see the challenges. And I think that the importance of trying to resolve this in this moment where there is a willingness for people to look for a way can’t be overstated. You said if you succeed or if you – it’s not me, Mr. President. It really is a question of whether Israel and the Palestinians make the choices. And the United States of America, through President Barack Obama, is completely at the disposal of both parties to try to help bridge the divide. We will work as hard as we can. You know how strongly we support Israel. You know how much we care about and admire the journey of the Israeli people. But our hope is that the leaders in both Israel and the Palestinian Authority will find the way to compromise and to achieve both of their goals. And I look forward to working with you in that enterprise. Thank you.

Israel Political Brief May 23, 2013: President Barack Obama includes Israel-Palestinian peace in counterterror strategy



Obama includes Israel-Palestinian peace in counterterror strategy

Source: JTA, 5-23-13

President Obama said the United States was trying to solve the Israeli-Palestinian conflict in part because it could help “reshape attitudes” that foster extremism. In a speech about terrorism delivered Thursday at the National Defense University in Washington, Obama described what he said were a number of “underlying grievances” that “feed extremism.”… READ MORE

Israel Brief May 23, 2013: Sheldon Adelson & wife Miriam donate another $40 million to Birthright Israel Foundation



Adelsons donate another $40 million to Birthright

Source: JTA, 5-23-13

Casino tycoon Sheldon Adelson and his wife, Miriam, donated another $40 million to the Birthright Israel Foundation….READ MORE

Full Text Israel Political Brief May 23, 2013: PM Benjamin Netanyahu & Secretary of State John Kerry’s Remarks Before Their Meeting ראש הממשלה נתניהו נפגש הבוקר עם מזכיר המדינה ג’ון קרי



Remarks With Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu Before Their Meeting

Source: State.gov, 5-23-13


John Kerry
Office of the Prime Minister
May 23, 2013

PRIME MINISTER NETANYAHU: Well, John, it’s a pleasure to welcome you to Jerusalem. You’re an old, personal friend and a longstanding friend of Israel. And that friendship was demonstrated in President Obama’s historic visit here in March. It was demonstrated yesterday in the extraordinary resolution by the U.S. Senate to stand with Israel against Iran’s nuclear program. I want to commend the House Foreign Affairs Committee for upgrading the sanctions.

We’ll discuss Iran. We’ll discuss the terrible harm to stability in Syria. But above all, what we want to do is to restart the peace talks with the Palestinians. You’ve been working at it a great deal. We’ve been working at it together. It’s something I want. It’s something you want. It’s something I hope the Palestinians want as well. And we ought to be successful for a simple reason: When there’s a will, we’ll find a way.

So welcome.

SECRETARY KERRY: Thank you, Prime Minister.


SECRETARY KERRY: My pleasure. We were just saying what a pleasure it is; it’s always wonderful to come back to Israel, and particularly to Jerusalem. It’s a pleasure for me to visit with my friend of many years now – longer than we can count – Bibi Netanyahu. And I’m really grateful to him for the seriousness with which he is working and undertaking the homework that President Obama asked all of us to engage in when he came here on his visit.

There have been some very serious meetings, a lot of very serious discussions. We’re working with the Prime Minister, with Minister Tzipi Livni, with military – General John Allen was here on the ground, working with his counterparts on the issues of security. I would reiterate that the United States of America is committed now, as it always has been and will be, to the security of Israel. The security of Israel is paramount in our discussions with respect to the peace process.

I am appreciative that the Prime Minister has really put personal energy into helping us to define some of the work that we need to do to figure out the way forward. Let me just say to everybody I know this region well enough to know that there is skepticism. In some corridors, there’s cynicism. And there are reasons for it. There have been bitter years of disappointment. It is our hope that by being methodical, careful, patient – but detailed and tenacious – that we can lay out a path ahead that could conceivably surprise people, but certainly exhaust the possibilities of peace. That’s what we’re working towards, and I thank the Prime Minister for his serious commitment to this endeavor.

On Syria, I just came from a meeting in Amman with 10 other ministers. They all agreed and are committed to try to move towards a negotiated solution. Nobody has any illusions about how difficult, complicated, what a steep climb that is. But we also understand that the killing that is taking place, the massacres that are taking place, the incredible destabilization of Syria, is spilling over into Lebanon, into Jordan, and has an impact, obviously, on Israel. So we have an obligation to try to see if we can implement Geneva One. Again, we’re aware of the pitfalls, but I think the Prime Minister knows better than anybody what the implications of these security threats are.

And S-300 missiles coming from Russia or other countries – from Iran, missiles – are destabilizing to the region. The United States is committed not only in its defense of Israel, but in its concerns for the region, to try to address this issue.

So, Mr. Prime Minister, thank you. Great to be with you.

PRIME MINISTER NETANYAHU: Thank you. Please, sit down, have a glass of water.


ראש הממשלה נתניהו נפגש הבוקר עם מזכיר המדינה ג’ון קרי

Source: PMO, 5-23-13

יום חמישי י”ד סיון תשע”ג


צילום: לע”מ

דברי ראש הממשלה נתניהו ומזכיר המדינה האמריקני, ג’ון קרי בפתח פגישתם:

ראש הממשלה נתניהו:
ג’ון, אני שמח לקבל את פניך שוב בירושלים. אתה ידיד אישי ותיק וידיד ישראל זה שנים רבות. הידידות הזאת באה לידי ביטוי בביקורו ההיסטורי של הנשיא אובמה כאן במרץ; היא באה לידי ביטוי אתמול בהחלטה היוצאת מן הכלל של הסנאט האמריקני להתייצב לצידה של ישראל נגד איום הגרעין האיראני. אני מבקש להביע את הוקרתי לוועדת החוץ של בית הנבחרים האמריקני על החרפת הסנקציות. אנחנו נדון בנושא איראן, במעשי הטבח הנוראיים וחוסר-היציבות בסוריה, אבל מעל הכל, מה שאנו רוצים לעשות הוא להתניע מחדש את שיחות השלום עם הפלסטינים. אתה פועל לשם כך במרץ רב. אנו עובדים על כך יחד. זה משהו שאני רוצה בו ואתה רוצה בו. זה משהו שאני מקווה שגם הפלסטינים רוצים. אנו חייבים להצליח מהסיבה הפשוטה שכשישנו רצון, ישנה דרך. תודה רבה וברוך הבא.

מזכיר המדינה קרי:
העונג הוא שלי. זה תמיד נפלא לחזור לישראל ובייחוד לירושלים. אני שמח לבקר את ידידי מזה שנים רבות – רבות מכפי שניתן לספור – ביבי נתניהו, ואני מוקיר לו תודה על הרצינות שבה הוא פועל ליישום שיעורי הבית שהנשיא אובמה ביקש מכולנו לעשות כאשר הוא ביקר כאן.

קיימנו הרבה מאוד פגישות ודיונים רציניים ביותר. אנו פועלים יחד עם ראש הממשלה, עם השרה ציפי לבני ועם הצבא. הגנרל ג’ון אלן נמצא כאן בשטח, עובד יחד עם עמיתיו על סוגיות של ביטחון. אני מבקש לחזור ולהדגיש שארה”ב של אמריקה מחויבת, כפי שהיא תמיד הייתה ותמיד תהיה, לביטחון ישראל. ביטחון ישראל הוא סוגיה בעלת חשיבות עליונה בדיונים שלנו בכל הנוגע לתהליך השלום. אני מעריך את העובדה שראש הממשלה מקדיש אישית ממרצו כדי לסייע לנו בניסיון להגדיר את הצעדים שאנו נדרשים לעשות כדי למצוא את הדרך קדימה.

הרשו לי רק לומר לכולכם: אני מכיר את האזור הזה מספיק טוב כדי לדעת כי ישנם ספקות. ישנה ציניות בקרב חוגים מסוימים, ויש לכך סיבות. חווינו שנים מרות של אכזבה. כולנו תקווה שבאמצעות עבודה מסודרת, זהירות וסבלנות, ותוך התמדה והקפדה על הפרטים, נוכל לשרטט את הדרך קדימה באופן שאולי יפתיע אנשים ובוודאי ימצה את הסיכויים לשלום. על כך אנו עובדים, ואני מודה לראש הממשלה על רצינותו ומחויבותו למאמץ זה.

בנושא סוריה, הגעתי זה עתה מפגישה בעמאן עם עשרה שרים נוספים. כולם הביעו הסכמה ומחויבות לנסות להתקדם לקראת פתרון של משא ומתן. לאיש אין אשליות לגבי העובדה שמדובר במדרון קשה, מורכב ותלול, אולם אנו גם מבינים שההרג המתמשך, הטבח שמתחולל וההתערערות האדירה של סוריה מתחילים לגלוש ללבנון ולירדן וכמובן שיש להם גם השפעה על ישראל. ולכן יש לנו מחויבות לראות אם ניתן יהיה ליישם את ז’נבה. שוב, אנו מודעים למכשולים, אבל אני חושב שראש הממשלה יודע טוב יותר מכל אחד אחר מהי המשמעות של האיומים הביטחוניים הללו – טילי S-300 המגיעים מרוסיה או ממדינות אחרות, מאיראן, ומערערים את יציבות האזור. ארה”ב מחויבת, לא רק מתוקף מחויבותה לביטחון ישראל, אלא גם מתוך דאגה לאזור, לנסות ולטפל בסוגיה זאת. תודה לך, אדוני ראש הממשלה.

Israel Political Brief May 23, 2013: Knesset committee advances bill on haredi military service



Israeli panel advances measure on haredi military service

Source: JTA, 5-23-13

A Knesset committee advanced a bill requiring 18-year-old haredi Orthodox men and women to register for military service, with a deferral of up to three years….READ MORE


Full Text Israel Political Brief May 23, 2013: PM Benjamin Netanyahu & UK Foreign Secretary William Hague’s Remarks at the Start of their Meeting ראש הממשלה נתניהו נפגש עם שר החוץ הבריטי וויליאם הייג



PM Netanyahu’s & UK Foreign Secretary William Hague’s Remarks at the Start of their Meeting

Source: PMO, 5-23-13

יום חמישי י”ד סיון תשע”ג

Photo by GPO

Prime Minister Benjamin Netanyahu and UK Foreign Secretary William Hague, today, made the following remarks at the start of their meeting:

Prime Minister Netanyahu:

“Secretary Hague, I am pleased to welcome you in Jerusalem.

First, I want to express my solidarity and the solidarity of the people of Israel with the government and people of Britain following this horrific terrorist attack against a British serviceman in London. We wish to send condolences to the family and to the people of Britain.

We’ve experienced such horrors here, and we sympathize deeply. We both are facing this battle against this savagery and this terrorism in our own countries and throughout the world.

Mr. Secretary,

The just released report of the International Atomic Energy Agency shows clearly that Iran is continuing to expand its nuclear enrichment program.

In parallel, it’s working on a heavy-water reactor to build a plutonium-based bomb.

So it’s clear that despite the economic and diplomatic pressure, the international community has so far been unable to prevent Iran from pursuing its nuclear weapons program.

Obviously, this is the biggest challenge facing us. I think it’s the biggest challenge of our time, and I look forward to discussing this with you, as well as the unraveling situation in Syria which is causing horrible human tragedies, but also potentially destabilizing the entire region.

And I also look forward to discussing with you also our efforts right now with Secretary Kerry to revitalize the peace process.

I’m sure these are enough for many meetings. But, put it this way: I think that we have a lot on our plate, and I look forward to working with you to achieve these goals of security, peace and stability in our area and beyond.

Welcome to Jerusalem.”

UK Foreign Secretary Hague:

“Thank you very much Prime Minister, Ladies and Gentlemen. Thank you very much indeed, and thank you Prime Minister for your condolences, and those expressed by many other people in Israel today on the terrible murder that happened yesterday in London. As our Prime Minister has said this morning: We will never give in to terror in the United Kingdom, and we know the importance of defeating terrorism. That is well understood here in Israel as well.

I’m looking forward to discussing with the Prime Minister the whole range of international issues including all of the issues that he has just mentioned. Israel is an important friend and strategic partner for the United Kingdom and we are strongly committed, as you know, to the security of Israel. I look forward to discussing with the Prime minister our cooperation in that area, including the very strong concerns that we have of about the nuclear program of Iran. We pursue the approach of sanctions and negotiations but nobody should doubt our resolve in these matters. And it is important that we discuss the latest reports and developments today and of course we must discuss the crisis in Syria. I’ve come from meetings in Jordan with Secretary Kerry and the foreign ministers of nine other nations and with the Syrian National Coalition, as we attempt to make some progress to a political resolution in Syria.

And of course the Middle East peace process is also an urgent priority for the United Kingdom and the world and we welcome the very strong commitment shown by President Obama on his recent visit here and by Secretary Kerry who is here again showing once again his great energy and commitment on this issue.

So my visit is in support of those efforts and to discuss the contribution and assistance the United Kingdom can provide. We urge all parties to move the process forward and to really give the bold and decisive leadership that will allow success to happen and avoid steps that undermine it.

And I welcome Prime Minister Netanyahu’s clear commitment to a two-state solution and to work to achieve peace. We think, as President said two months ago, peace is necessary and just and possible. And so I look forward to discussing all of those issues with the Prime Minister and his colleagues today.”

Minister Yuval Steinitz and Deputy Foreign Minister Ze’ev Elkin also attended the meeting.

ראש הממשלה נתניהו נפגש עם שר החוץ הבריטי וויליאם הייג

Source: PMO, 5-23-13 

יום חמישי י”ד סיון תשע”ג
לחץ להגדלה
צילום: לע”מ

ראש הממשלה בנימין נתניהו נפגש היום עם שר החוץ של בריטניה וויליאם הייג. בפגישה השתתפו גם השר יובל שטייניץ וסגן שר החוץ זאב אלקין.

בפתח הפגישה אמר ראש הממשלה נתניהו: “ברצוני להביע את הסולידריות שלי ואת הסולידריות של העם בישראל עם הממשלה והעם בבריטניה בעקבות התקפת הטרור המזעזעת נגד איש הצבא הבריטי בלונדון. אנו שולחים את תנחומינו למשפחה ולכל העם הבריטי. אנו חווינו זוועות כאלו, ומזדהים עמוקות. שנינו ניצבים לקרב מול הברבריות הזאת והטרור במדינותינו ובכל העולם.

הדו”ח האחרון של הסוכנות הבין-לאומית לאנרגיה אטומית מראה בבירור שאירן ממשיכה לפתח את תכנית ההעשרה הגרעינית שלה. במקביל, היא עובדת על כור למים כבדים כדי לבנות פצצה שמבוססת על פלוטוניום. ברור שלמרות הלחץ הכלכלי והדיפלומטי, הקהילה הבין-לאומית לא הצליחה עד עכשיו למנוע מאירן לשקוד על תכנית הנשק הגרעיני שלה.

זהו בבירור האתגר הגדול ביותר מולו אנו ניצבים. אני סבור שזהו האתגר הגדול יותר של התקופה, ואני מצפה לדון איתך על כך, כמו גם על המצב המידרדר בסוריה, שמביא עמו טרגדיה אנושית איומה, אך גם עלול לערער את האזור כולו.

כמו כן אני מצפה לשוחח איתך על המאמצים המשותפים שלנו, עם מזכיר המדינה קרי, להחיות את תהליך השלום.

אני בטוח שנושאים אלה יספקו דיונים רבים. יש לנו דברים רבים לטפל בהם, ואני מצפה לעבוד בשיתוף איתך כדי להשיג את היעדים האלה של ביטחון, שלום ויציבות באזור שלנו ומעבר לו.

השר הייג אמר: “תודה רבה לך ראש הממשלה, על תנחומיך והתנחומים שהביעו אנשים רבים בישראל היום על הרצח הנורא שהתרחש אתמול בלונדון. כפי שאמר הבוקר ראש הממשלה שלנו: לעולם לא נוותר לטרור בבריטניה, ואנו מכירים בחשיבות של ניצחון על הטרור. את זה מבינים היטב גם פה, בישראל.

אני מצפה לדון עם ראש הממשלה בכל מגוון הנושאים הבין-לאומיים, כולל הנושאים שהוא הזכיר כעת. ישראל היא ידידה חשובה ושותפה אסטרטגית של בריטניה, וכפי שאתם יודעים, אנו מחויבים לביטחון ישראל. אני מצפה לדון עם ראש הממשלה על שיתוף הפעולה שלנו בתחום, כולל הדאגה העמוקה שלנו בנוגע לתכנית הגרעין של אירן. אנו תומכים בגישה של סנקציות ומשא ומתן, אך שלא יהיה ספק בליבו של איש לגבי הנחישות שלנו בנושאים אלה. חשוב שנשוחח על הדו”חות האחרונים ועל ההתפתחויות האחרונות היום, וכמובן שגם על המשבר בסוריה. הגעתי עכשיו מירדן, מפגישות עם המזכיר קרי ועם שרי החוץ של תשע מדינות אחרות ועם האופוזיציה הלאומית בסוריה, בניסיון להתקדם לעבר פתרון דיפלומטי בסוריה.

וכמובן, תהליך השלום במזרח התיכון הוא עדיפות עליונה לבריטניה ולעולם, ואנו מברכים על המחויבות העמוקה שהפגין הנשיא אובמה במהלך ביקורו כאן לאחרונה, ושמפגין המזכיר קרי שנמצא פה שוב ומראה את האנרגיה הרבה והמחויבות העמוקה שלו לעניין.

ביקורי כאן היא הפגנת תמיכה לכל המאמצים האלה, כדי לדון בתרומה ובסיוע שבריטניה יכולה לספק. אנו מעודדים את כל הנוגעים בדבר להתקדם בתהליך ולהנהיג באומץ ובהחלטיות שיאפשר להצלחה להתרחש ולמנוע צעדים שיפגעו בה.

אני מברך על מחויבותו של ראש הממשלה נתניהו לפתרון שתי מדינות ולתהליך השלום. כפי שאמר הנשיא אובמה לפני חודשיים, אנו סבורים שהשלום הוא הכרחי, צודק ואפשרי. אני מצפה לשוחח עם ראש הממשלה ועם עמיתיו על כל הנושאים האלה היום”

Israel Political Brief May 23, 2013: Housing cabinet approves 150000 rental apartments



Housing cabinet approves 150000 rental apartments

Source: Globes, 5-23-13

Finance Minister Yair Lapid: We have a housing emergency, which threatens an entire generation of young people….READ MORE

%d bloggers like this: