Israel Political Brief April 1, 2012: Tel Aviv protest decries higher cost of living — Raises in gas and electricity prices



Tel Aviv protest decries higher cost of living

Source: JTA, 4-1-12

Several hundred protesters marched in Tel Aviv to protest rises in gas and electricity prices, and the higher cost of living.

The Saturday night march from Rabin Square to the Tel Aviv Museum of Art came as Prime Minister Benjamin Netanyahu announced that he would cut the excise tax on gas, reducing a planned increase in the price.

It is the second time in two months that Netanyahu has held the price of gas just below about $8 a gallon.

The protest, under the heading “From Slavery to Freedom,” in reference to the upcoming Passover holiday, came just days after a Bank of Israel report issued last week said that social gaps in Israel widened last year due to government policies.

The protest was organized by the same coalition that led last summer’s social justice protests. Protesters also called for Netanyahu’s resignation.

Daphne Leef and Stav Shaffir, leaders of last summer’s protests, are both currently on a lecture circuit in the United States raising money for the cause, according to reports.

Full Text Israel Political Brief April 1, 2012: PM Benjamin Netanyahu’s Remarks / Speech at the Start of the Weekly Cabinet Meeting Discusses the Economy



PM Netanyahu’s Remarks at the Start of the Weekly Cabinet Meeting

Photo by GPO

Source: PMO, 4-1-12

Following are Prime Minister Benjamin Netanyahu’s remarks at the start of the Cabinet meeting today:

Prime Minister Netanyahu: “Today exactly, we will start the Government’s fourth year in office.  This is the most stable Government in the last 20 years and it is a Government that gets things done, a lot of things.

Israelis feel safer thanks to the Government’s vigorous security policy.  They feel safer thanks to the major budgets we are investing in home front protection, with emphasis on the purchase of Iron Dome batteries.  Additionally, there is the security fence along the Sinai border and other actions we are undertaking to increase security.

Israelis also feel that the economy is more stable and secure.  We have fared very well in the face of the global economic crisis.  The economy here is growing despite the global crisis, and unemployment is at its lowest since 1983.

There is nothing more social than an economic policy that creates jobs.  Jobs are the most social thing there is and only someone who goes to the welfare office and has no income and no self-image before his family knows the effect of major unemployment.

Growth has allowed the Government to invest in all areas – highways, railways and interchanges.  We are investing great sums in order to draw the Galilee and the Negev closer to the center of the country.  We are carrying out unprecedented revolutions in education – from pre-school up to the NIS 7 billion we are investing in rehabilitating and advancing higher education.  We are doing all of this in order to invest in the future.  But today, the future is here – here behind me.

Today, five young people from the many hundreds who contacted me on Facebook – Hila, Roi, Sari, Yuval and Nestia – are here behind me.  In a few moments, they will present us with their suggestions for legislation.  This is your first visit to the Government?”

Children: “Yes.”

Prime Minister: “Are you excited?”

Children: “Yes.”

Prime Minister: “The ministers are also excited on their first visit but it passes, it passes.

We want to hear what interests the younger generation.  But before that, I would like to comment on the price of gasoline.  Last night, I decided – along with Finance Minister Yuval Steinitz – on a reduction in the price of gasoline that has been set by the global market.  For the fourth time within a year, we lowered taxes on gasoline by the cumulative amount of NIS 0.80.  I must point out that today, taxes on gasoline in Israel are smaller than in many European countries.

I would like to make it clear – we do not control world gasoline prices.  The price of gasoline is rising all over the world, in all countries.  What we can do is to try and ease the burden on citizens in a responsible and measured way, and this is what we are doing.  However, we are constantly maintaining the budgetary framework.  Therefore, later this week, I will submit to the Cabinet a proposal formulated by Finance Minister Steinitz to deal with maintaining the framework.  Whoever says that it is possible to lower taxes and broaden expenditures without making an account lacks economic knowledge and is irresponsible.

We need the taxes in order to purchase additional Iron Dome batteries, in order to complete work on the fence, in order to finance free education for children, in order to pave highways and build railways, in order to help the elderly and the needy.  By the way, in the past two years – for the first time in many years – the poverty index has begun to decline.  The number of poor people in the State of Israel dropped for the first time in years because we have invested in the elderly and have encouraged the ultra-orthodox and Arabs to join the work force.  For the first time, the clock is turning.

I am saying all of this because we must tell it like it is.  I commend Finance Minister Steinitz and the Finance Ministry for their responsible conduct and because this time as well the budget for financing the tax reduction will be taken from a process of enacting greater efficiency in the Government.  This time as well, we will not break the budgetary framework and thus we will maintain the Israeli economy in the face of the global crisis.  And now I would like to hear from the children.

Thank you all.”

דברי ראש הממשלה בפתח ישיבת הממשלה

יום ראשון ט’ ניסן תשע”ב

שלום לכולכם, וגם לכם ידידיי הצעירים, שלום לכם.

היום בדיוק אנחנו מתחילים את השנה הרביעית לכהונתה של הממשלה ולפעולתה של הממשלה. זו הממשלה היציבה ביותר ב-20 השנים האחרונות וזו ממשלה שעושה. הרבה.

אזרחי ישראל מרגישים בטוחים יותר בזכות המדיניות הביטחונית התקיפה של הממשלה. הם מרגישים בטוחים יותר בזכות תקציבי עתק שאנחנו משקיעים למיגון העורף, בדגש על רכישת סוללות ‘כיפת ברזל’. בנוסף לזה, פריסת הגדר, גדר הביטחון בגבול סיני, ופעולות אחרות שאנחנו עושים כדי להגדיל את הביטחון.

אזרחי ישראל מרגישים גם שכלכלת ישראל יציבה יותר, בטוחה יותר, כמעט – ואני לא בטוח שהייתי מוסיף את המילים ‘כמעט’ – מכל כלכלות העולם המפותח. אנחנו פעלנו היטב אל מול המשבר הכלכלי העולמי. הכלכלה כאן צומחת למרות המשבר העולמי והאבטלה נמצאת בשיעור הנמוך ביותר מאז שנת 1983.

אין דבר יותר חברתי ממדיניות כלכלית שמייצרת מקומות עבודה. מקומות עבודה זה הדבר החברתי ביותר שישנו, ורק מי שהולך ללשכת הסעד ואין לו פרנסה ואין לו דימוי עצמי אל מול משפחתו, יודע עד כמה הפגיעה של האבטלה גדולה. אנחנו הורדנו את האבטלה לשפל של כל הזמנים וכך פעלנו גם בנושא החברתי.

הצמיחה מאפשרת לממשלה להשקיע בכל התחומים – בכבישים, ברכבות, במחלפים. אנחנו משקיעים סכומי עתק כדי לקרב את הגליל והנגב למרכז. אנחנו מבצעים מהפכות, מהפכות חסרות תקדים בחינוך – מחינוך חינם לגיל הרך ועד לשבעה מיליארד שקלים שאנחנו משקיעים בשיקום ההשכלה הגבוהה ובהזנקתה קדימה. אנחנו עושים את כל זה כדי להשקיע בעתידנו, אבל היום העתיד כבר כאן – הנה הוא מאחוריי.

היום, חמישה בני נוער מתוך מאות רבות שפנו אליי בפייסבוק – הילה, רועי, שרי, יובל ונסטיה – נמצאים כאן מאחוריי. הם יציגו לנו מיד את הצעות החוק הפרטיות שלכם. זה ביקור ראשון שלכם בממשלה, נכון?

הילדים: כן

ראש הממשלה: אתם מתרגשים?

הילדים: כן

ראש הממשלה: גם השרים התרגשו בביקור הראשון, אבל זה עובר, זה עובר.

אנחנו רוצים לשמוע מה מעניין את הדור הבא. אבל עוד קודם לכן, אני מבקש להתייחס למחירי הדלק. אמש החלטתי יחד עם שר האוצר על ההפחתה במחיר הדלק שנקבע על ידי השוק העולמי. אנחנו הורדנו בפעם הרביעית בתוך שנה אחת את המס על הדלק בסכום מצטבר שהוא גדול מ-80 אגורות. אני חייב לציין שכיום המס על הדלק במדינת ישראל קטן יותר ממה שקיים במדינות רבות באירופה.

אני רוצה להבהיר: אנחנו איננו שולטים במחיר הדלק העולמי . מחיר הדלק עולה בכל העולם, בכל המדינות. מה שאנחנו יכולים לעשות זה לנסות להקל בצורה מדודה ואחראית על המצוקות של האזרחים וכך אנחנו עושים. אבל אנחנו כל הזמן שומרים על מסגרת התקציב. לכן אני אביא לממשלה, בהמשך השבוע את ההצעה שגיבש שר האוצר כדי לטפל בשמירת המסגרת.

מי שאומר שאפשר להוריד מסים וגם להרחיב הוצאות בלי חשבון – נעדר ידע כלכלי ונעדר אחריות לאומית. אנחנו צריכים את המסים כדי לקנות עוד ‘כיפות ברזל’, כדי להשלים את סלילת הגדר, כדי לממן חינוך חינם לילדים, כדי לסלול כבישים ורכבות, כדי לעזור לקשישים ולנזקקים, מה שאגב גרם לכך שבשנתיים האחרונות, אחרי שנים ארוכות, מדד העוני התחיל לרדת. העוני, מספר העניים במדינת ישראל ירד בפעם הראשונה מזה שנים, כי השקענו בקשישים וגם עודדנו יציאה של חרדים וערבים לעבודה. פעם ראשונה השעון הסתובב. אני אומר את כל זה משום שצריך לומר את הדברים כהווייתם.

אני מברך את שר האוצר ומשרדו על הדרך האחראית שבה הם נהגו, וגם הפעם התקציב למימון הפחתת המס יילקח מתהליך ייעול שנעשה במנגנון הממשלתי. גם הפעם לא נפרוץ את המסגרת התקציבית וכך נשמור על הכלכלה של ישראל מפני המשבר העולמי. שנה רביעית מוצלחת לכולנו, ועכשיו אני רוצה לשמוע את הילדים.

תודה רבה לכם
%d bloggers like this: